• Sport

Super Bowl: hétfő hajnalban már tudni fogjuk, hogy kik játszanak majd

Az NFL rájátszása elérkezett a konferenciadöntőkhöz: az amerikai főcsoportban (AFC), és a nemzeti főcsoportban (NFC) is a két legjobb kiemelésű csapat játszik egymás ellen. A két győztes aztán február hetedikén Kaliforniában küzdhet meg a bajnoki címért, a jubileumi ötvenedik nagydöntőben.

Tom Brady (balra) és Peyton Manning (Fotó: Europress - Kevin C. Cox/Getty Images)

Tom Brady (balra) és Peyton Manning (Fotó: Europress - Kevin C. Cox/Getty Images)

Denver Broncos–New England Patriots (21:00. Tv: Sport2)Két, már játékosként legendásnak mondható irányító párharcáról is szólhatna a mérkőzés – ha Peyton Manning teljesítménye nem esett volna vissza ennyire csúnyán ebben a szezonban. Már a sérüléséig sokan szerették volna, ha leváltják a Denver egyik legnagyobb sztárját, sokszor adta el a labdát az alapszakaszban (egészen pontosan 10 meccsen 17-szer). Amikor felépült, akkor is úgy tűnt, hogy az edzői stáb Brock Osweilerben bízik inkább, az alapszakasz utolsó meccsén viszont visszakerült a csapatba Manning, és a Pittsburgh ellen is ő volt a kezdő – bár nem rajta múlt, hogy nyert a csapat, sokszor pontatlanul dobott, ha pedig nem, akkor az elkapói hibáztak.

Ezért is valószínű, hogy a Broncos inkább futásokkal szeretne minél többet előrehaladni, egyrészt így az idővel is jól tud bánni (és a New England támadósora is kevesebbet lehet fent a pályán), másrészt pedig nem kell nagy terhet tenni Manningre (a Denver utolsó két meccsén a támadójátékok 51 százaléka futójáték volt, a szezon első kilenc meccsén ez az arány 39 százalék volt). A 12. játékhéten összesen 179 yardot futottak a Patriots ellen, 17 futásból 136 yardot akkor értek el, miután Dont’a Hightower megsérült. Az ő játéka kérdéses, de szinte biztos, hogy nem hagyja ki a meccset, Jamie Collins hátsérüléséről viszont még nincs friss információ. Ha mindketten limitáltan tudnak csak játszani, akkor azt kihasználhatják a denveri futók.

A bajnokcsapatnál a támadófalon múlhat sok, a sok sérülés miatt összesen 13 különböző felállásban játszott már a fal, most a liga talán legjobb védelmével szemben kell megvédenie a Brady előtt álló öt játékosnak az irányítót. Volt olyan szakértő, aki azt mondta, a Broncos védelmének muszáj labdákat és pontokat szereznie, hogy legyen esélye a csapatnak nyerni. A New England játékstílusa a gyors passzokra épül (a Kansas City ellen Brady átlagosan 2,13 század másodpercig tartotta magánál a labdát), ezért sokáig nem is kéne a falembereknek tartaniuk a védőket, persze máris más a helyzet, ha nincs a pályán Julian Edelman, Danny Amendola, Scott Chandler vagy Rob Gronkowksi, a liga legjobb tight endje. Mindannyian kérdéses besorolást kaptak a meccs előtt, de nagy meglepetés lenne, ha egyikük sem vállalná a játékot. A Patriots futójátékától nem nagyon kell tartani, a veterán Steven Jackson, valamint Brandon Bolden és James White sem kapott túl sok labdát az utóbbi időben – persze lehet, hogy aztán pont ezzel szeretné aztán meglepni ellenfelét Bill Belichick.

A héten egyébként a Denver játékosai alaposan beszóltak az ellenfélnek, Antonio Smith például azt mondta, hogy síró babának nevezni Bradyt elég pontos kifejezés, Chris Harris szerint pedig úgy lehet a legjobban Gronkowski ellen védekezni, ha folyamatosan megütik a térdét, ami elég sérülésveszélyes. A legjobban talán Derek Wolfe írta körül, hogy mit éreznek a New Englanddel kapcsolatban.

Nagyon tisztelem az egész csapatot. Tom Brady nagyszerű játékos, Bill Belichick nagyszerű edző. Nagyon tisztelem őket. Egyszerűen csak utálom őket.

Érdekességek:

  1. Ha nyer a Patriots, akkor kilencedik alkalommal játszhat Super Bowlt, ez abszolút csúcs lenne. Nyolcszor rajta kívül még a Cowboys és a Steelers játszott nagydöntőt. Tom Brady pedig hetedszer játszhatna a bajnoki címért, ez is új csúcs lenne, a mostani rekordot ő és Mike Lodish közösen tartja.
  2. Brady és Manning közös átlagéletkora 78,4 év, ami a valaha volt legnagyobb kombinált évkor az NFL történetében rájátszás meccsen két kezdőirányító esetében. A régi rekord 75,9 év volt John Elway és Dan Marino esetében, ők az 1998-as AFC elődöntőben játszottak egymás ellen (a Denver azt a meccset 38–3-ra megnyerte a Miami ellen).
  3. A rájátszás-meccseket is beleszámítva Brady nyolc vereség mellett hatszor nyert a Denver ellen pályafutása során, a Denver az egyetlen csapat, amely ellen az összesített mérlege negatív. Eddig kétszer játszott a Broncos ellen idegenben a playoffban, mind a kétszer kikapott, legutóbb 2014-ben az AFC döntőjében.
  4. Belichick hetedszer nyerheti meg az AFC-t vezetőedzőként, amivel megdöntheti Don Shulával közösen tartott rekordját, ami a megnyert konferencia-döntők számát jelenti (ezt 1966-tól számolják hivatalosan).
  5. Demaryius Thomas 122 elkapott yardra és egy TD-re van attól, hogy megdöntse Rod Smith klubrekordját mind a két kategóriában. Thomas a tavaly novemberi alapszakasz-meccsen nem játszott jól, 13 elkapásból 36 yardot hozott össze a New England ellen. Múlt héten viszont az anyukája is látta élőben játszani, életében először.
  6. A Denver védői vitték legtöbbször földre az ellenfél irányítóját (52) az alapszakasz során, a Patriots nem sokkal maradt el mögötte (49). A New England a 49 sackjéből 35-öt akkor ért el, amikor négy embert küldött a védőkoordinátor az irányítóra. A 49 sack egyébként rekord, mióta Belichick a csapat vezetőedzője (2000).
Cam Newton (balra) és Carson Palmer (Fotó: Europress - Christian Petersen/Getty Images)

Cam Newton (balra) és Carson Palmer (Fotó: Europress - Christian Petersen/Getty Images)

Carolina Panthers–Arizona Cardinals (00:30, Tv: Sport2)Amíg a New England rekordot dönthet a nagydöntőbe jutással, addig az NFC döntőjében az dől majd el, hogy melyik csapat készülhet majd a második Super Bowljára. Az Arizona 2008-ban, míg a Carolina 2003-ban veszített a szezon utolsó meccsén, utóbbi éppen a Patriots ellen kapott ki.

Most mind a két csapat pazar alapszakaszt zárt, a Panthers csak egyszer kapott, a Cardinals háromszor. Viszont a két kezdőirányító életében először játszik ilyen fontos meccset, Carson Palmer (Arizona) például 13 éves karrierje során eddig csak egyszer tudott nyerni a playoffban, múlt héten a Green Bay ellen, de nagyon idegesen játszott, nem rajta múlt a győzelem. Cam Newton viszont nagyon jól játszott a Seattle ellen – egy félidőig, aztán a másodikban nem sokat tett hozzá a meccshez.

Palmernek passzjáték esetében a csapat ikonját, Larry Fitzgeraldot kell keresnie, aki a Packers ellen extra teljesítményt nyújtott. Valószínűleg rá állítják majd a Carolina legjobb cornerbackjét, Josh Normant, így viszont több terület nyílhat Michael Floyd és Josh Brown előtt – ez pedig előny lehet, hiszen a Panthers többi secondary játékosa nagyon sok helyet hagyott a Seahawks elkapóinak. És akkor ott van még a futójáték, az újonc David Johnson elkapások után is veszélyes tud lenni, rá nagyon fog figyelni a Luke Kuechly, Thomas David linebacker páros.

A Carolina bízhat a védelmében (Russell Wilsont ötször sackelték), de talán a támadósora még nagyobb fegyver lehet a mérkőzésen. Newton passzokból és futásokból is nagyon nagy játékokat tud csinálni, és olyan elkapói vannak, mint a veterán Jerricho Cotchery, Tedd Ginn Jr. és Greg Olsen, utóbbi a legbiztosabb célpontja az ötödéves irányítónak. Az Arizona Calais Campbell és Dwight Freeney vezetésével támadhatja keményen Newtont, aki előtt viszont ott van két kiváló támadófalember Ryan Kalil és Trai Turner személyében. Patrick Peterson az Arizona legjobb szélső védője, aki valószínűleg sokszor majd Olsenre figyel majd. A Cardinals egyébként rengetegszer támadja sok emberrel az ellenfél irányítóját, még olyan helyzetekben is, amikor ezt semmi nem indokolja (Aaron Rodgers ennek köszönhetően tudta múlt héten hosszabbításra menteni a meccset).

Nagyon fontos szerephez juthatnak a speciális egységek is a meccsen. A Carolina kifejezetten veszélyes visszahordások után, erre nagyon figyelnie kell az Arizonának. A két rúgón is sok múlhat, Graham Gano nem rossz, de hosszabb távolságról pontatlan szokott lenni, Chandler Catanzaro (Cardinals) pedig már öt extra pontot is mellérúgott már a szezonban (Gano hármat).

Érdekességek:

  1. Tavaly is találkozott a két csapat a rájátszásban, az első körben a negatív mérlegű Carolina 27–16-ra nyert az ellen a Cardinals ellen, amely a harmadik számú irányítójával (Ryan Lindley) volt kénytelen játszani.
  2. A Carolina szerezte a legtöbb pontot átlagban ebben a szezonban (31,2), az Arizona pedig a második legtöbbet (30,6). A Cardinals védelme engedte az ötödik legkevesebb yardot (5147) az ellenfeleknek, a Panthers pedig a hatodik legkevesebbet (5167).
  3. Ez az első alkalom az NFL történetében, hogy két olyan irányító játszik egymás ellen egy konferenciadöntőben, akik egyaránt megnyerték a legjobb egyetemi játékosnak járó Heisman-trófeát (Palmer 2002-ben, Newton 2010-ben kapta meg az egyéni díjat).
  4. A Cardinals 2008-as csapatából már csak három játékos maradt meg a mostani keretben: Larry Fitzgerald, Calais Campbell és Lyle Sendlein. A Carolina 2005-ös csapatából, amely utoljára eljutott az NFC döntőjéig, már csak Thomas Davis maradt meg.
  5. Fitzgerald nyolc playoff meccsen 10 TD-t szerzett, kettővel van lemaradva John Stallworth mögött. A rájátszásban Jerry Rice tartja a rekordot a legtöbb TD-elkapással (22).

Top 0